Les vendanges

Les vendanges sont l’aboutissement d’une année de travail sur la vigne.

Période

Située entre juillet et octobre, une fois que les grappes sont arrivées à maturité, les vendanges désignent le fait de récolter le raisin dans les vignes. le terme de “vendange” peut également désigner le raisin lui même récolté.

Normes et traditions

En Champagne, la norme AOC oblige les vendanges à se faire à la main. Cela permet de sélectionner les grappes afin de garantir plusieurs caractéristiques : maturité, taille des grains, couleur, absence de pourritures et grappes en parfait état.

En réduisant le nombre de manipulations, toutes les levures indigènes (naturelles) présentes sur la peau des grains sont conservées. Ce sont elles qui déclencheront et faciliteront la fermentation.

En effet, il est indispensable que les grappes parviennent au lieu de pressurage dans le meilleur état possible, afin de garantir la qualité du vin.

En moyenne, les vendanges durent une dizaine de jours, week-end compris !

Méthodes et outils

Les vendangeurs sont répartis en deux équipes : les “cueilleurs” (ou “coupeurs”) et les “porteurs” (ou “débardeurs”).

À l’aide de sécateurs, les cueilleurs sont chargés de récolter le raisin sur la vigne. le raisin est ensuite déposé dans un panier en osier ou en plastique. C’est un travail éreintant qui met à mal le dos du vendangeur. En règle général, les vendangeurs sont deux par rang de vigne : chacun son côté, ce qui permet également de discuter et plaisanter, afin de passer ce moment dans la bonne humeur.

Un cueilleur peut couper jusqu’à 3000 grappes par jour, ce qui représente de 300 à 400 kg de raisins !

Une fois le panier plein, un porteur est chargé de transporter le raisin en bord de parcelle, ou il sera stocké dans des caisses adaptées. En Champagne, les caisses permettent traditionnellement de transporter environ 45 kg de raisins. Cette limite permet d’éviter que les grappes soit écrasées. Cela libèrerait le jus des raisins et provoquerait un début d’oxydation, ou des contacts avec d’autres éléments indésirables.

Les caisses comportent également des trous, afin que le raisin soit correctement aéré, ce qui permet l’évacuation des eaux de pluie et d’éventuels jus.

Ces caisses sont ensuite emmenées au lieu de pressurage, ou le raisin sera trié et pesé, avant de passer à la pression. Cette étape marque le lien entre le travail de la vigne et le travail en cave.

La maturité

Avant les vendanges, une étape cruciale des travaux de la vigne est la maturité.

Elle consiste à surveiller l’évolution des grappes de raisin afin de fixer la date de la récolte dans le but d’en optimiser les qualités œnologiques.

Durée de maturation

Le raisin arrivent à maturation sur une période d’environ 35 à 55 jours. C’est la durée qu’il faut au grain pour obtenir sa coloration. Des prélèvements de grappes sur les différentes parcelles sont effectués à partir de la mi-août et ensuite analysés dans le but de déterminer la date de vendanges.

Déterminer la date des vendanges

Située généralement à la mi-septembre, les vendanges peuvent être avancée ou retardée en fonction des années. Les viticulteurs parlent alors respectivement de vendanges précoces ou de vendanges tardives.

Suite à la concertation des différents vignerons, cette date est ensuite fixée par commune avec pour objectif le meilleur compromis entre la maturité et l’état sanitaire des raisins (il faut éviter le pourrissement), le style du vin, et la météo. Cette date est ensuite validée par une commission technique siégeant au CIVC (Comité Interprofessionnelle des Vins de Champagne), et enfin validée par un arrêté préfectoral.

Le rognage

Aussi appelé cisaillage ou écimage, le rognage est une opération de travail de la vigne qui consiste à couper l’extrémité des rameaux. Elle est couramment effectuée de fin juin jusqu’au début des vendanges.

Principalement effectué à l’aide tracteur spéciaux hauts en hauteur, appelés enjambeurs, le rognage peut également être effectué à la main à l’aide de cisailles pour les débuts et fins de vignes, ou en cas de forte inclinaison des sols.

Pouvant être effectuée jusqu’à 4 fois par an, cette opération a également pour but de favoriser l’ensoleillement et l’aération, mais cette fois-ci plutôt des grappes. Elle permet également de limiter l’apparition de maladie (les rameaux plus jeunes étant plus sensibles) mais également d’éviter qu’ils ne retombent sous leur propres poids.

Du point de vue de la qualité du raisin, la maturation et la fructification sont améliorées.

Selon les exploitants, un dernier rognage est effectué juste avant les vendanges. On parle alors d’effeuillage, car les feuilles sont principalement visées afin de faciliter la récolte des vendangeurs, les grappes étant plus visibles et plus accessibles.