La taille

La taille de la vigne est une opération viticole cruciale pour toute exploitation de champagne.

Pourquoi ?

Le but de cette opération est de limiter la croissance de la vigne, autrement beaucoup trop rapide et chaotique. Cela permet d’assurer la qualité ainsi que la quantité de raisins produit.

Les rameaux de la vigne ayant tendance à développer une grande taille afin de capter un maximum de lumière, les bourgeons situés à l’extrémité de la vigne débourrent les premiers et ont tendance à diminuer la croissance des bourgeons situés plus bas.

La taille permet donc de favoriser les récoltes grâce au choix de la conservation des rameaux les plus prometteurs, tout en prolongeant l’espérance de vie de la vigne. Cela maintient également la bonne santé des pieds via l’élimination des bois morts ou trop anciens : c’est ce qui s’appelle “rajeunir la vigne”.

Quand ?

On profite du repos végétatif de la vigne pour procéder à la taille. Cette période est comprise entre novembre et mars, tout en évitant les périodes trop froides (de décembre à la mi-janvier) qui peuvent entraîner des complications (dessèchements, maladies, écrasement ou éclatement profond des sarments).

Il est recommandé de tailler la vigne en fin de cette période, vu que le printemps favorise la rapidité de cicatrisation des plaies.

Comment ?

La taille est effectuée à la main, à l’aide de sécateurs (manuels ou électriques) et représente un travail très contraignant.

Pleine de subtilités, il faut disposer de nombreuses connaissances pour effectuer une taille de qualité. Déterminer les bourgeons stériles, prévoir les sarments fructifères et sarments de remplacement, et connaître les différents types de coupes en sont une liste exhaustive.

Culture

En Champagne, la réglementation AOC n’autorise que 4 types de tailles: Guyot double, chablis, cordon et vallée de Marne. Il existe même des écoles pour apprendre à tailler et obtenir un certificat d’aptitude.

Véritable institution, des coopératives organisent même des concours de taille chaque année.